Nasza recenzja

Denim And Leather // Power & The Glory // Crusader (Reedycje 2018)

Gdyby kiedykolwiek w teleturnieju takim, jak „Familiada”, padło pytanie o to, który grupa jest największym symbolem brytyjskiej sceny metalowej, to – zakładając, że uczestnicy w ogóle mieliby jakiekolwiek pojęcie na ten temat – jestem przekonany, że obok Iron Maiden, Black Sabbath, Motörhead i Judas Priest, wśród odpowiedzi pojawiłby się również Saxon. Istniejący od 1976 roku zespół uznawany za pionierów nowej fali brytyjskiego heavy metalu (NWOBHM) odegrał jedną z czołowych ról w rozwoju ciężkich brzmień i od dziesięcioleci stanowi wielką inspiracją dla młodych muzyków z całego świata.

Nie będzie wielką przesadą stwierdzenie, że w historii gatunku zapisała się właściwie cała dyskografia Saxona – ze szczególnym uwzględnieniem wczesnych albumów zespołu z lat 70-tych i 80-tych. Nic zatem dziwnego, że wytwórnia BMG, z którą Saxon od dawna współpracuje, postanowiła te dzieła fanom na nowo przybliżyć. Po wydanych w marcu reedycjach trzech pierwszych krążków, pod koniec maja przyszedł czas na trzy bodaj najważniejsze w dorobku grupy albumy: „Denim And Leather”, „Power & The Glory” i „Crusader”.

„Denim And Leather”, czyli czwarta płyta w dyskografii Saxona, pierwotnie została wydany 5 października 1981 roku. To ostatni krążek, w którego udziału wziął udział cały oryginalny skład zespołu w osobach wokalisty Biffa Byforda, gitarzystów Paula Quinna i Grahama Olivera, basisty Steve'a Dawsona oraz perkusisty Pete'a Gilla. Z dzisiejszej perspektywy krążek uznawany jest za najbardziej udany w historii kapeli – i nic w tym dziwnego, skoro w jego trackliście znajdziemy takie klasyki, jak „Princess of the Night”, „Never Surrender” czy epicki numer „And The Bands Played On” zainspirowany występem Saxona u boku Motörhead i Judas Priest podczas pierwszej, historycznej edycji festiwalu Monsters Of Rock, która odbyła się rok wcześniej w Donnington. Zresztą, bonusowa płyta dołączona do tego wydania „Denim And Leather” zawiera między innymi utwór „Bap Shoo Ap” pochodzący właśnie z występu grupy na Monsters Of Rock, dzięki któremu możemy choć w niewielkim stopniu poczuć klimat tej legendarnej imprezy. Ponadto, znajdziemy tu również kawałek „20,000 Ft”, pierwotnie wydany jako strona B singla „Never Surrender”, a także siedem piosenek nagranych na żywo w trakcie trasy promującej album „Denim and Leather” w 1981 roku – już z nowym perkusistą, Nigelem Glockerem, który zastąpił w zespole kontuzjowanego tuż po premierze krążka Pete'a Gilla.

Studyjnym debiutem Glockera, który członkiem zespołu pozostaje do dziś, był piąty w historii grupy album „Power & The Glory”. Krążek, na którym słychać pierwsze oznaki zainteresowania muzyków Saxona rodzącym się wtedy power metalem, pierwotnie wydany został 21 marca 1983 roku i promowany był przez single „Nightmare” i „Power And The Glory”. Jednak za najważniejszą piosenkę, jaka się na nim znalazła, uznawana jest monumentalna ballada „The Eagle Has Landed” – o jej historycznym wymiarze najlepiej świadczy szał, jaki wywołało jej wykonanie podczas ostatniego koncertu Saxona w warszawskiej Progresji. W przeciwieństwie do innych tegorocznych reedycji, na płycie „Power & The Glory” nie znajdziemy koncertowych wersji pochodzących z niej numerów. Zamiast tego na krążku z bonusami umieszczono wyłącznie wczesne wersje demo pochodzące z pierwszych sesji nagraniowych do tego albumu – w tym dwie piosenki, które ostatecznie w oryginalnej trackliście się nie znalazły: „Make Em Rock” i „Turn Out The Lights”. Wydaje się, że z perspektywy fanów to o wiele ciekawsze dodatki, niż koncertówki.

Ostatni krążek z tego rzutu, czyli „Crusader”, wydany oryginalnie 16 kwietnia 1984 roku, to jeden z najjaśniejszych punktów w dyskografii Saxona – i to mimo faktu, iż zespół wyraźnie odszedł w niektórych utworach od stylistyki NWOBHM. Trudno zaliczyć ten album do najcięższych w dyskografii grupy – jednak fakt, iż Biff i spółka zaczęli tutaj mocno eksperymentować z brzmieniem, sprawił, iż „Crusader” okazał się jednym z największych komercyjnych sukcesów w historii zespołu. Piosenki takie, jak numer tytułowy, „A Little Bit Of What You Fancy”, „Sailing To America” czy „Do It All For You” pokazały, że Saxon potrafi nagrać mocno zróżnicowany materiał, nie tracąc jednocześnie swojego charakteru – nic zatem dziwnego, że wszystkie wymienione na stałe weszły do koncertowego kanonu grupy. Warto wspomnieć również, że to właśnie na tej płycie znalazł się pierwszy cover w historii zespołu, „Set Me Free” z repertuaru Sweet. Tegoroczna reedycja dodatkowo zawiera utwory „Helter Skelter” i „Border Line”, które pierwotnie nie weszły na płytę oraz wersje demo podstawowych kawałków.

Albumy stanowiące klasykę gatunku – a do takich z całą pewnością zaliczyć należy krążki „Denim And Leather”, „Power & The Glory” i „Crusader” – z całą pewnością zasługują na to, by znaleźć się w kolekcji każdego szanującego się fana. Wypuszczone właśnie reedycje stanowią doskonałą okazję do tego, by uzupełnić braki na półce z płytami – tym bardziej, że po kolejnym remasterze utwory zawarte na tych płytach (szczególnie w przypadku wersji studyjnych) brzmią naprawdę fantastycznie, w żaden sposób nie odstając od współczesnych standardów. Niejednego fana ucieszy też sposób, w jaki te reedycje wydano: zamiast zwykłego, plastikowego pudełka czy modnych ostatnio tekturowych opakowań, zdecydowano się na formę oprawionych w twarde okładki książeczek, zawierającymi teksty piosenek i mnóstwo zdjęć. Trzeba przyznać, że dzięki temu te reedycje naprawdę zacnie prezentują się na półce, wyróżniając się spośród innych płyt. To chyba jednak jasne, że tak dobry materiał zasługuje na godne wydanie, nieprawdaż?

Saxon – „Denim And Leather” // „Power & The Glory” // „Crusader” (Reedycje 2018)

Premiera: 25 maja 2018

Wydawca: BMG

„Denim And Leather” - tracklista:

Wersja podstawowa (CD1):

1. Princess Of The Night
2. Never Surrender
3. Out Of Control
4. Rough And Ready
5. Play It Loud
6. And The Bands Played On
7. Midnight Rider
8. Fire In The Sky
9. Denim And Leather

Bonusy (CD2):

10. 20,000 Ft
11. Bap Shoo Ap (Live At Donington)
12. Intro / And The Bands Played On (Live)
13. Princess Of The Night (Live At The Rainbow ’81)
14. Midnight Rider (Live At Hammersmith ’81)
15. Never Surrender (Live At Hammersmith ’81)
16. Machine Gun (Live At Hammersmith ’81)
17. Play It Loud (Live At Hammersmith ’81)

„Power & The Glory” – tracklista:

Wersja podstawowa (CD1):

1. Power And The Glory
2. Redline
3. Warrior
4. Nightmare
5. This Town Rocks
6. Watching The Sky
7. Midas Touch
8. The Eagle Has Landed

Bonusy (CD2):

9. Make Em Rock
10. Turn Out The Lights
11. Turn Out The Lights (Demo ’82)
12. Stand Up And Rock (Demo ’82)
13. Power And The Glory (Demo ’82)
14. Saturday Night (Demo ’82)
15. Midas Touch (Demo ’82)
16. Nightmare (Demo ’82)
17. Redline (Demo ’82)

„Crusader” - tracklista:

Wersja podstawowa (CD1):

1. The Crusader Prelude
2. Crusader
3. A Little Bit Of What You Fancy
4. Sailing To America
5. Set Me Free
6. Just Let Me Rock
7. Bad Boys (Life To Rock N’Roll)
8. Do It All For You
9. Rock City
10. Run For Your Lives

Bonusy (CD2):

11. Borderline
12. Helter Skelter
13. Crusader
14. Do It All For You
15. A Little Bit Of What You Fancy
16. Sailing To America
17. Just Let Me Rock
18. Do It All For You (Intro) / Run For Your Lives
19. Living For The Weekend

Komentarze: